La historia del cacao y el chocolate

Descubre algunos datos interesantes del origen e historia del chocolate

El chocolate es un ingrediente que no puede faltar en nuestros dulces y postres preferidos, muy poca gente existe que no le guste el sabor del chocolate y casi imposible encontrar a alguien que pueda resistirse a su sabor. El padre de la botánica, Carl von Linneo, ya lo denominó "la comida de los dioses", y es que no le faltaba razón, para la mayoría de los mortales se trata de todo un placer y, además, según las leyendas de las civilizaciones mayas y aztecas, el cacao era un alimento divino y algunos de sus rituales sagrados se centraban principalmente en torno a esta planta.

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Un paseo por la historia del chocolate. Un producto venerado.

América

La palabra cacao procede de la palabra azteca “cacahuatl“. Según cuentan las leyendas, la planta del cacao era considerada la más bella del paraíso de la civilización azteca, y estos le atribuían múltiples beneficios y virtudes, como calmar el hambre y la sed y proporcionar la sabiduría universal, además de curar las enfermedades.

Es conocido y se sabe que los primeros árboles del cacao crecían de forma totalmente natural en las sombras que encontraban en las selvas tropicales de las cuencas del Amazonas y del Orinoco, hace ya aproximadamente uno 4000 años. Se debe saber que los mayas empezaron a cultivar esta planta hace ya más de 2500 años.

El cacao simbolizaba para los mayas múltiples cosas, como vigor físico y alta longevidad. Estos lo utilizaban en forma de medicina y los médicos lo recetaban como relajante, como estimulante y como reconstituyente. Además, la manteca del cacao se usaba a menudo como crema o pomada para sanar de forma más rápida las heridas.

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Fueron los mayas los artífices de crear una especie de brebaje muy amargo que llamaron “chocolha“ hecho a base de semillas de cacao y que solo podían consumir nobles y reyes. Existían diversas formas de prepararlo y perfumarlo, más líquido o más espeso, con más o menos espuma, también con miel, maíz o chile picante.

Fue en 1502 cuando Cristóbal Colón recibió, a modo de ofrenda de bienvenida, armas, telas y unos sacos que contenían una especie de habas oscuras que, en la comunidad azteca, servían a la vez tanto de moneda de cambio como de producto de consumo.

El encargado de enviar el primer cargamento de cacao a España fue Hernán Cortés, en 1524.

España

Una vez en España los monjes supieron adaptar el “chocolha“ al paladar Europeo, sustituyendo las especias que acostumbraban a utilizar en América por miel, azúcar y leche. La corte española tuvo como secreto de estado, durante al menos un siglo, la elaboración de esta bebida y sólo los monjes eran conocedores del proceso que se debía seguir para convertir el fruto del cacao en chocolate. Lo consumían sobre todo en cuaresma ya que la iglesia consideraba que no rompía con el ayuno.

A pesar del intenso secretismo, el chocolate pudo llegar a otros países. Francia fue uno de los primeros en recibirlo, gracias a la boda entre María Teresa de España y Luis XIV el Rey Sol, ya que esta era muy aficionada a esta bebida.

El primer libro donde podemos ver que se habla del chocolate, data del año 1631 y fue escrito por un médico cirujano de Écija, provincia de Sevilla, en el que se presentaba la fórmula para un medicamento hecho principalmente a base de chocolate.

En 1644 se ordenó por la Corte de Madrid y sus alcaldes que nadie, ni tienda ni domicilio ni en ninguna parte se pudiera vender chocolate como bebida ,para evitar de esta forma que fuese consumido en cualquier lugar y en cualquier momento, ya que se había hecho una bebida muy popular en poco tiempo, de esta manera se obligaba a que el chocolate solo pudiera ser vendido como pastillas.

Europa

En el año 1.657, un francés residente en Londres, inauguró “The Coffee Mill and Tobacco Roll“, una tienda en la cual se empezaron a vender las primeras pastillas solidas de chocolate, para poder preparar así la bebida en el país. Se hizo tan famoso el chocolate entre la población que el gobierno marco un impuesto que lo grabó hasta 1853 y le daba al chocolate un precio equivalente a ¾ de su peso en oro.

En Suiza no se comenzó a preparar chocolate hasta mediados del siglo XIX y fueron Daniel Peter y Henry Nestlé quienes idearon la mezcla de leche condensada azucarada con cacao y dieron la fama al chocolate Suizo.

En el año 1.879 a Rodolphe Lindt se le ocurrió un truco que consistía en volver a agregar de nuevo la manteca de cacao procesada a la mezcla, de esta forma consiguió que el chocolate tuviera una textura sólida y cremosa a la vez, era crujiente pero se deshacía en la boca.

El chocolate en forma de tabletas comenzó a hacerse popular gracias a las tropas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, ya que es un alimento que proporcionaba mucha energía y a la vez era fácil y cómodo de transportar.

La historia del cacao y el chocolate

 

Frases y dichos

En nuestra cultura literaria y popular está también muy presente el chocolate, y existen variedad de dichos y refranes en alusión a este alimento.

- "Sin esta pasta frailuna no pueden vivir los españoles” escribió Pérez Galdós.

- Las cuentas claras y el chocolate, espeso. (Refrán).

- "El chocolate excelente, para que cause placer, cuatro cosas debe ser: espeso, dulce y caliente y de manos de mujer”. (Copla popular).

- Ni amigo reconciliado, ni chocolate recalentado. (Refrán).

- Invierno buen tiempo para el herrero, el panadero y el chocolatero. (Refrán).

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2 comentarios

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Noa Pérez5 d abril d 2017 a las 15:32 (UTC)
Me pierde el chocolate...me gusta de todas las maneras!
Susana Bolufer29 d junio d 2015 a las 10:21 (UTC)
Me encanta el chocolate!

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