El desacoplamiento de la inteligencia y la conciencia

Hasta hace poco inteligencia y conciencia iban juntas. Ahora ha sido posible crear máquinas inteligentes que superan a los humanos en tareas concretas a un coste menor.

A menudo me han interesado los retos (y posible impacto en la sociedad del siglo XXI ) de la inteligencia artificial y de la robótica y del problema de la conciencia. Ahora me ha parecido muy interesante un concepto, que no había visto hasta ahora, explicado en la entrevista que Daniel Kahneman le ha hecho a Yuval Noah Harari en www.edge.org ). Kahneman, premio Nobel de economía, es autor del libro Thinking Fast and Slow photo[1]                                          Yuval Noah Harari

Harari ha escrito el magnífico libro Homo Sapiens, un condensado de la historia humana desde los inicios de nuestra especie hasta nuestros días. Ahora Harari, como continuación de su libro, se plantea una visión de lo que nos puede traer el futuro en el siglo XXI. No se trata de una predicción, ya que, como él dice, el futuro es impredecible, pero sí de abrir una reflexión de qué abanico de posibilidades tendremos que encarar.Kahneman[1]                                             Daniel Kahneman

Kahneman comienza diciendo que ha leído dos veces el libro de Harari y le gusta el capítulo que se titula " The Discovery of Ignorance " porque esto señala, según Harari, el nacimiento de la ciencia. Cuando descubrimos que somos ignorantes, entonces nos planteamos qué podemos hacer para dejar de serlo.

La idea de que tal vez me ha gustado más de la conversación, que dura unos 40 minutos, es la del desacoplamiento de la conciencia y la inteligencia ("decoupling"). Hasta hace poco estos conceptos iban juntos. Por ejemplo, los chimpancés que tienen un cierto grado de inteligencia como se demuestra en la capacidad de usar herramientas y aprender el lenguaje de los signos, también tienen autoconciencia como se demuestra cuando se les pinta una mancha roja en la frente cuando duermen y se les pone delante de un espejo y comienzan a frotarse la mancha que no habían visto hasta que los hemos puesto ante el espejo. Ahora tenemos inteligencias artificiales que no son conscientes, pero que pueden hacer mejor que los humanos ciertas tareas. Esto ha sido posible gracias a la especialización. Un robot no podría hacer hoy en día las tareas que hacían nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores porque eran demasiado complejas. Pero pronto un coche autónomo podrá hacer de taxista. El coche de Google será infinitamente menos complejo que un taxista humano y no podrá hacer algunas de las tareas que realiza el taxista, como ayudar a cargar las maletas, pero podrá hacer la tarea esencial que hace un taxi, que es transportar humanos del punto A al punto B, con menos accidentes y de forma mucho más barata.

Esta sustitución de humanos por máquinas, que ya empieza a ser evidente en el sector militar, sucederá en la economía. Sí, hace quizás 30 años, ya se dijo que esto pasaría y aún no se ha materializado a gran escala, pero Harari dice que pasa como en la historia del lobo. Se ha anunciado tantas veces que llegaba que, al final, no hemos estado preparados cuando ha llegado.

Esto acentuará la división entre los que tendrán una gran preparación intelectual y tendrán trabajos muy bien remunerados y demás que harán trabajos muy manuales o se quedarán sin trabajo. Él no cree que la gente llegue a pasar hambre, ya que la tecnología aumentará la productividad, pero el principal problema será el aburrimiento. Sólo ve una salida para esta gente: las drogas y los videojuegos. De hecho, recuerdo un documental sobre las ciudades del Reino Unido que han sufrido una gran crisis industrial donde se veía jóvenes, casi analfabetos y grasos sentados en un sofá delante de una gran pantalla de TV donde pasaban el día. Algunas familias del Reino Unido han vivido durante varias generaciones a costa del estado porque no encuentran (o no buscan) trabajo.

Harari también dice que en un futuro será posible evitar la muerte. La muerte ha sido, hasta ahora, la gran igualadora. Tanto si eres rico como si eres pobre acabas muriendo. Como se ha visto en algunas películas de Hollywood, en el futuro los ricos se podrán pagar tratamientos que alargarán la vida de forma prácticamente indefinida. No sabemos cómo reaccionará la humanidad ante estos cambios tan profundos en la salud y el trabajo, pero tal vez en esta crisis económica que hemos sufrido ya se empiezan a vislumbrar algunas de las cosas que preocupan a Harari

Nota: La fuente de esta comunicación es la conversación entre Yuval Noah Harari y Daniel Kahneman (http://edge.org/conversation/yuval_noah_harari-daniel_kahneman-death-is-optional).

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