Rostros antes y segundos después de morir

"Cuando mueres eres lo más real que puedes llegar a ser, más de lo que nunca has sido antes" Walter Schels

El fotógrafo Walter Schels siempre tuvo miedo de la muerte.A los nueve años de edad y tras la guerra,vio muchos cadáveres y esto derivó una fobia en relación a ella.Incluso cuando murió su madre,no quiso verla,pero al cumplir los 70,decidió enfrentarse a su miedo e investigar cómo llevan los enfermos terminales esta experiencia de inminente paso de la vida a la muerte¿Cómo?Conociéndolos,escuchándolos y tomándoles,finalmente, unas fotos en vida y justo segundos después de morir, para así ver más de cerca la cara de la muerte a través de sus rostros.

Schels y su socia la periodista Beate Lakota, treinta años más joven que él,pero con la misma inquietud y curiosidad con relación a la muerte,visitaron hospitales en Berlín y Hamburgo durante los años 2003 y 2004 y se comunicaron con enfermos terminales de distintas edades y condiciones sociales para pedirles permiso a fin de realizar las fotos,pero no sólo para eso,sino  también para poder acompañarles humanamente en este proceso desconocido, tanto para los afectados como para ellos mismos,interesándose por sus personas y visitándoles casi diariamente hasta el final del trayecto.

Para esta pareja resultaba muy violento ,en un principio,presentarse ante un enfermo de estas características y hacerle una petición de esta índole porque la propuesta en sí misma implicaba muerte segura y la falta absoluta de esperanza de que un milagro sucedira,cosa que algunos de los pacientes todavía contemplaban, pero para su sorpresa,fueron muy pocos los que rechazaron la propuesta porque muchos de ellos se sentían incomprendidos y solos ante el trance que estaban pasando,ya que sus familias,no pudiendo soportar los últimos momentos de un proceso desprovisto de esperanza,a menudo los dejaban solos ante lo desconocido.

 Dakota dice: "Todos sabemos que nos vamos a morir,pero pensamos que no nos sucederá a nosotros.También algunos terminales compartían esta creencia.Muchos, eran muy valientes y nos proporcionaban la esperanza de que cuando nos tocara a nosotros, lo podríamos llevar bien.Incluso gente que no había mostrado valentía en su vida,sí la mostraba en ese trance.Algunos, pensaban: si voy a morir,que sea cuanto antes.Otros,deseaban retrasar este momento lo máximo posible".

Había también pacientes  que no podían aceptar que fueran a morir porque sentían que no habían vivido."Toda mi vida ha sido sólo trabajo"."Ahora que esperaba disfrutar de mi jubilación,pasar más tiempo con mi pareja,con mis hijos...etc"- eran algunos de sus comentarios.Esto les hacía experimentar una gran frustración y tristeza.

"La realidad es que, en el pasado, las personas morían en casa arropados por sus seres queridos.Hasta los niños estaban familiarizados con esta última realidad-contínua Dakota.La muerte ahora,sin embargo,está relegada al ámbito hospitalario.No tenemos la oportunidad de mirar de cerca su cara,sino que es la eterna desconocida,hasta que alguien muy cercano muere o, de repente,nos topamos con la nuestra propia.Si tú piensas cómo te gustaría ser tratado a la hora de tu muerte,no querrías ser despedido como un mero cuerpo sin vida que pueda causar cierto temor".

Realmente estas personas buscaban un epitafio,según el fotógrafo,y lo hallaron en ellos.

El proceso de recogida de material fotográfico fue agotador,ya que debieron permanecer en alerta permanente durante un año.Cuando les avisaban,a cualquier hora del día o la noche, tenían que salir corriendo hacia los hospitales para asistir a un fallecimiento.

Schels necesitaba sacar muchas tomas fotográficas y las llevaba a su estudio que pronto se llenó de imágenes de enfermos en estado terminal o ya muertos.En un principio,procuraba esconderlas debido a su creencia de que resultarían incómodas e impactantes para el resto de clientes que se acercaban a su negocio,pero se sorprendió cuando observó que la gente tenía una mentalidad mucho más abierta de lo que él hubiera sospechado nunca.

La intención primitiva que consistía en hacer un seguimiento del proceso hasta que la muerte apareciera y unas fotos, naturalmente trajo consigo mucho más que eso,pues se creó una relación emocional y humana muy estrecha entre los retratados y los investigadores,llegando a sentirse como en familia.Lo que les unía era el sentirse perdidos e inseguros sobre qué hacer,qué decir, cómo actuar ante la incertidumbre de una situación totalmente nueva.

Todas esas instantáneas forman parte de una exhibición que sus autores han titulado "Life Before Death"(Vida antes de la muerte)un original encuentro con el tema vida-muerte.

Los autores ya no temen a la muerte,lo peor era no querer mirarla de frente.La intención de este trabajo no era provocar un shock o incluso romper un tabú,sino  compartir su experiencia,quitar su propio miedo y ofrecer a otros esta misma posibilidad.

Al principio, las fotografías despertaban una natural curiosidad cercana al morbo,mas al verlas y leer las historias,conectaban con la sorprendente sensación de paz,tranquilidad y dulzura que emanaban de sus rostros y que resultaba totalmente ajeno a su percepción heredada de la muerte 

Aquí teneis un precioso video con algunas de las fotografías de este inusual trabajo:

Ellos quisieron dejarnos este recuerdo y les damos las gracias por ello.

Denunciar contenido

4 comentarios

Deja tu comentario
Rosa 2.013
Ochoa de Eribe Gomila Rosa28 d octubre d 2014 a las 20:09 (UTC)
Juan Ramón,tu opinión es muy respetable.
Gracias por seguirme en lo que escribo.
Un saludo
papá - Joven
Juan Ramón Cabrera Amat28 d octubre d 2014 a las 12:31 (UTC)
Francamente no me parece bien este experimento.
Rosa 2.013
Ochoa de Eribe Gomila Rosa27 d octubre d 2014 a las 17:53 (UTC)
Muchas gracias Clemente por leerme.realmente me impactó esta noticia cuando la leí e investigué más sobre ella.El resultado es este artículo en el que he intentado mostrar el lado humano y las declaraciones de sus autores.Yo también hubiera dado mi permiso para que me realizaran las fotos porque creo que sería dejar un buen recuerdo en esta tierra.
Clemente Sanchez Clemensan@live.com26 d octubre d 2014 a las 19:07 (UTC)
Maravilloso trabajo gracias Rosa por acercarlo a nosotros......

¿Tienes algo que decir? Este es tu momento.

Si quieres recibir notificaciones de todos los nuevos comentarios, debes acceder a Beevoz con tu usuario. Para ello debes estar registrado.
He leído y acepto el Aviso Legal, la Política de Confidencialidad, y la Política de Cookies de Universia