¿Qué es el aspartamo?

El aspartamo, también conocido como aspartame y codificado como E951, es el edulcorante más utilizado en el mundo alimentario. Se trata de un polvo blanco, cristalino e inodoro que deriva de la composición de dos aminoácidos, el ácido aspártico y la fenilalanina.  Este edulcorante fue descubierto en 1965 por una empresa farmacéutica y es hasta 200 veces más dulce que el azúcar convencional, por lo que permite endulzar el alimento deseado utilizando una pequeña cantidad de producto. Su uso como sustitutivo del azúcar se debe, por esta razón, a su bajo contenido calórico.  Comités de expertos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) y la OMS (Organización Mundial de la Salud) han establecido que 40 mg por kilogramo de peso es la Ingesta Diaria Admisible (IDA) para un adulto sano. La probabilidad de que se supere este nivel de ingesta es bastante reducida ya que en estudios realizados con personas diabéticas, los mayores consumidores de este edulcorante, no se registraron consumos de más de 10mg por kilogramo de peso al día.  Autorizado y comercializado en todo el mundo como edulcorante alimentario, desde mediados de los años noventa ha sido estudiado en numerosas ocasiones por organizaciones nacionales e internacionales debido a las múltiples polémicas que en torno a su inocuidad se han abierto. Del grueso de esos estudios, realizados en más de noventa países diferentes, se desprende que es un producto seguro para el consumo humano y se descartan las relaciones de causa-efecto que pretenden relacionarlo con diversos problemas de salud. Asimismo la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad de los Alimentos) concluye que no hay motivos para revisar la IDA y que su utilización en alimentación es segura.  Su uso está muy extendido a nivel mundial como edulcorante de mesa y forma parte de los ingredientes de un gran número de productos alimentarios sólidos, especialmente postres y dulces, así como de bebidas carbonatadas.

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